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独立游戏开发专题:对话NimbleBit

ironSource对话聚合平台合作伙伴lan Marsh(NimbleBit的联合创始人),与他和他的团队共同讨论了独立游戏开发者如何扩大游戏规模。

早在2008年iPhone诞生之际,NimbleBits就开始开发游戏了。目前为止它的游戏作品已有数百万次下载量,他们10多年前制作的游戏至今还有许多玩家在玩。阅读全文,了解lan让游戏长盛不衰的秘诀。

您最初是怎么接触游戏行业的?为什么?

我的双胞胎哥哥 David 和我从小就是电子游戏的忠实粉丝,我在高中时就开始学习一些基础编程,例如HTML和flash。同时,我哥哥开始为当时我们最喜欢的游戏之一—反恐精英—制作关卡、开发mod。

2008年,David和我们的一个朋友创办了NimbleBit,并开始制作他们的第一款游戏,Steam上的一款赛车游戏。这是公司干劲十足的首个项目,其中包含多人实时在线进行游戏。 

2008年! 也就是说,你们很早就进入了这一领域。那时候开发游戏是什么感觉?

当时我推出了一款名为“Hanoi(汉诺塔)”的游戏,这是一款简单的益智游戏,在游戏中,你需要在屏幕上将不同大小的圆盘移动到不同大小的柱子上。这是一个经典的计算机科学思维实验。我将这款游戏上架应用商店,因为我认为我的家人和朋友最终都可能买到iPhone,这样我就能向他们展示我打造的产品。

Hanoi(汉诺塔)最终在应用商店中的免费下载榜单中排名第一,获得了数百万次下载。

这是我自己发行的第一个软件,结果令我感到惊喜。随后,我们以0.99美元的价格推出了该游戏的扩展版本,该游戏产生的利润最终超过了我平时的工资。随后我辞去工作,并开始以自己的名字发行应用程序。

您创业初期是如何应对日趋激烈化的市场竞争的呢?

为了抢占先机,我们决定尝试一些广告创意素材,并开始推行“免费周末”活动,我们会在周末免费提供价值0.99美元或2.00美元的游戏。当这些游戏下载量大幅度上升后,我们再恢复收费。这些免费玩家的口碑,将为工作日带来更大销量。这一策略带动的销售金额,已经超出我们在周末供免费下载损失的金额。

当苹果开始在iOS中推出免费游戏功能时,我们感觉到免费功能可能是一项重大举措。当他们正式提供免费功能时,我们就设计了首款完全免费的游戏,Pocket Frog(口袋青蛙)。这款游戏最终获得iOS上的第一个编辑选择奖。

到目前为止,您游戏生涯中最振奋人心的一件事是什么?

发布Tiny Tower(微型摩天塔)成为了我的转折时刻。它获得了编辑选择奖,而这款游戏当时刚刚火起来。当这款游戏问世时,立即成为了2011年的现象级游戏,连《纽约时报》和《华尔街日报》也报道了这一游戏。随后我们接到苹果公司的电话,得知这款游戏即将被评选为iPhone年度游戏! 

我们发布了一批新游戏,其中很多游戏都再次获得过编辑选择奖,但它们从未真正达到Tiny Tower(微型摩天塔)的层次。现在回想起来,我们当时应当对Tiny Tower(微型摩天塔)投入双倍努力,让这款游戏达到最后的辉煌巅峰。如今,我们正在游戏中加入一些真正重大的、振奋人心的新功能,以作为我们游戏10周年的纪念。

我们的一些游戏已经发布10周年了,例如Pocket Frog(口袋青蛙)。我和一些业内人士讨论过,他们简直不敢相信,我们的部分游戏已经有10年的生命,至今仍有相当规模的活跃玩家,而且在发布十年后依然能够盈利。我们真的很幸运,这么多年来我们的玩家社群一直在不断壮大。我在我们的大多数游戏中都发现了玩家运作的庞大网上社区,我也加入了社区,成为其中一份子。

开发游戏中,您最享受的一件事是什么?

我最享受的一件事一直是我们的游戏带给他人的乐趣,以及游戏获得如此庞大受众的潜力,尤其是在手机上的免费游戏。如果您致力于制作能为百万人奉献的游戏,又怎么会只愿服务千百人而已呢?

制作游戏也有温情时刻。我们收到过一些玩家的电子邮件,一封邮件中说,“我从中学开始就玩这款游戏,现在我已为人父母,这款游戏伴我走过了生活中的起起落落”,还有一封邮件表示“母亲在化疗过程中迷上了Pocket Frog,这是唯一一件让她集中注意力并彻底放松的事情。”我们收到了好些令人难以置信的故事,我知道这些故事在现实生活中少之又少,但却有助于激励制作游戏。

您认为在开发游戏过程中,最具挑战性的事情是什么?

我觉得,最具挑战性的事情实际上就是跟上行业变化的步伐。自从我10年前走入游戏行业以来,这个行业经历了很多变化,广告变得越来越重要。要想驾驭市场,尤其是当你手头没有多少资源时,你需要慎重地选择合作伙伴,并努力尝试让自己拥有的资源发挥最大作用。

要弄清楚如何才能在扩大游戏规模的同时增加利润,这一点也很困难。难点在于让每款游戏都达到足够的盈利,并能通过广告投放来扩大规模,同时又不至于让希望我们推出某种类型游戏的玩家失望。

您提到游戏发布10年后人们还在玩您的游戏。您会给其他独立开发者提供哪些让游戏持续盈利的建议?

在目前形势下开始制作游戏的开发者,肯定比10年前面临更多挑战。你能尝试的最佳手段,就是努力建立起一个玩家社区。人们会尝试玩你的游戏,但是如果你不听取他们的评论,就无法知道哪些东西需要改进,或者对游戏做出哪些改变。应当与你的游戏玩家建立起联系,并尝试真正倾听他们的意见,这对你来说很有价值,可以帮你修改游戏,以便吸引更多玩家。

Let's put these tips to good use

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